El #bitcoin tiene un nuevo problema: casi nadie lo usa

El bitcoin tiene un problema persistente del que pocas personas hablan en medio de la renovada exuberancia del reciente aumento del precio.

Casi nadie está utilizando la criptomoneda más grande del mundo para nada más allá de la especulación. Datos del investigador de blockchain con sede en Nueva York, Chainalysis,muestran que solo 1.3 por ciento de las transacciones económicas provinieron de comerciantes en los primeros cuatro meses de 2019, con pocos cambios durante los ciclos de auge y caída de los dos años anteriores.

Aunque empresas como AT&T ahora permiten a sus clientes pagar con divisas digitales, el problema es que pocos especuladores quieren usar esta clase de moneda para pagar servicios inalámbricos cuando el precio del activo digital podría aumentar otro 50 por ciento en cuestión de semanas.

Ese se ha convertido en el principal dilema de la criptomoneda: el bitcoin necesita la emoción para alcanzar un atractivo masivo que lleve a considerarlo una alternativa electrónica viable al dinero, pero ha desarrollado una cultura de “acumuladores” que prefieren guardar en lugar de gastar.

“La actividad económica de bitcoin sigue estando dominada por el comercio de divisas”, dijo Kim Grauer, economista sénior de Chainalysis, en un correo electrónico.

“Esto sugiere que el uso principal de bitcoin sigue siendo especulativo, y el uso generalizado de la criptomoneda para las compras diarias no es todavía una realidad”.

Chainalysis rastrea proveedores de servicios como BitPay, que proporciona servicios de procesamiento de pagos a comerciantes. La firma, que recientemente fue elegido como proveedor de servicios de pago para AT&T, procesó mil millones de dólares tanto en 2017 como en 2018, según información de la empresa en un correo electrónico.

Así es como funciona: un cliente paga en bitcoin y BitPay verifica los fondos y acepta la criptodivisa en nombre de la empresa. La empresa tiene la opción de tomar la moneda digital, moneda fiduciaria, o ambos.

Si la empresa decide tomar el 100 por ciento en moneda fiduciaria, los dólares se depositan en la cuenta bancaria de la empresa el siguiente día hábil menos una tarifa de uno por ciento que BitPay cobra por todo el proceso. La empresa está protegida de la volatilidad de los precios del bitcoin.

El valor de bitcoin ha crecido más del doble desde enero a un máximo de más de 9 mil dólares el jueves. La criptomoneda original aumentó mil 400 por ciento, a casi 20 mil dólares en 2017, antes de caer más de 70 por ciento el año pasado.

Este viernes, la moneda digital se cotiza en 8 mil 425 dólares, con una baja de 0.48 por ciento a las 11:53 horas de la Ciudad de México. El máximo d ela jornada ha sido 8 mil 496.15 dólares y el mínimo se posicionó en 8 mil 007 dólares.

Si bien el volumen de transacciones de BitPay puede parecer masivo, Visa procesó casi 500 millones de transacciones todos los días el año pasado y manejó 11.2 billones de dólares en pagos y volumen de efectivo en 2018.

La actividad comercial general sigue descendiendo desde su punto máximo a fines de 2017, cuando los servicios comerciales representaron 1.5 por ciento de la actividad total del bitcoin durante el pico de la ‘burbuja cripto’.

El uso en locales comerciales se redujo a 0.9 por ciento el año pasado, cuando el precio de la moneda digital se desplomó antes de comenzar a recuperarse en 2019, según Chainalysis.

Las transacciones relacionadas con los intercambios todavía representaron 89.7 por ciento de toda la actividad de bitcoin entre enero y abril de este año, un poco menos que el 91.9 por ciento de todo el año pasado, descubrió Chainalysis.

La tendencia podría ser una señal problemática para la longevidad de la criptomoneda. Su creador anónimo, Satoshi Nakamoto, imaginó el uso de la moneda digital en las transacciones diarias, desde comprar café hasta pagar alquileres de autos.

Más recientemente, los inversionistas han enfatizado que esta divisa digital, en cambio, se ha transformado en una versión digital del oro –un activo que tiene valor en momentos de incertidumbre económica–, ya que no está correlacionado con acciones o bonos. Sin embargo, eso puede ser una ilusión.

“No espero que bitcoin se use en ningún comercio en el corto plazo”, explicó por correo electrónico Kyle Samani, cofundador de Multicoin Capital Management, con sede en Austin, Texas, agregando que “es poco probable que la hipótesis de la reserva de valor (o el oro digital) sea la ganadora final en una escala de tiempo de más de una década”.

La actividad de la red oscura, o ilegal, ha aumentado, al igual que las transacciones de bitcoin de igual a igual, descubrió Chainalysis.

Los esfuerzos para aumentar la actividad de los comerciantes continúan. Una empresa nueva llamada Flexa informó recientemente que permitiría a las personas pagar usando ciertas criptomonedas en tiendas como Nordstrom y Whole Foods Market.

La firma ya permite a las personas gastar bitcoin, ether, bitcoin cash y gemini dollar en más de 30 mil ubicaciones en EU.

“Bitcoin es el líder hoy y puede continuar siendo el líder debido a que tiene el mayor efecto de red y “marca”, pero no creo que sea nunca “dinero”, detalló por correo electrónico Jeff Dorman, director de inversiones de Arca, con sede en Los Ángeles.

“La moneda digital no tiene que ser dinero para ser un éxito. Muchas de las grandes tecnologías terminan siendo estratégicamente importantes sin estar a la altura de su hoja de ruta inicial”, comentó.

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